DNA από μούμιες αποκαλύπτει τις ιστορικές συνδέσεις της αρχαίας Αιγύπτου

Μια μελέτη γενετικών σχεδίων από 90 μούμιες αποκαταστεί την φθαρμένη φήμη των «επιβατών» της σαρκοφάγου ως πηγές αρχαίου DNA, και αποκαλύπτει στοιχεία ιστορικής σύνδεσης με ξένους από την ανατολή.

Μια αιγυπτιακή μούμια έδωσε το πρώτο αρχαίο δείγμα ανθρώπινου DNA το 1985. ‘Ομως τόσο οι χημικές ουσίες που χρησιμοποιούνται στη μουμιοποίηση όσο και η ατμόσφαιρα της Αιγύπτου μπορούν να υποβαθμίσουν το DNA, και οι επιστήμονες δεν ήταν σίγουροι αν οι μούμιες θα μπορούσαν να παρέχουν δείγματα χωρίς σύγχρονη μόλυνση.

Προσεκτικά εξετάζοντας την ποιότητα και χρησιμοποιώντας την τελευταία τεχνολογία ακολουθιών, η Verena Schuenemann του Πανεπιστημίου του Tübingen στη Γερμανία και οι συνεργάτες της εξήγαγαν και ανέλυσαν το μιτοχονδριακό DNA, το οποίο περνάει από τη μαμά στο παιδί. Εργάστηκαν κυρίως με δείγματα από δόντια και οστά, και όχι από μαλακό ιστό. Τρεις μούμιες έδωσαν αναγνώσιμα δείγματα DNA από κυτταρικούς πυρήνες, οι οποίοι περιλαμβάνουν DΝΑ και από τους δύο γονείς. Οι μούμιες κυμαίνονταν σε ηλικία προέλευσης από το 1388 π.Χ. ως το 426 μ.Χ.

Η ανάλυση αποκαλύπτει γενετικούς δεσμούς με τη Μέση Ανατολή και την Ελλάδα – όχι μια τεράστια έκπληξη, δεδομένου ότι η Αίγυπτος ήταν τότε κέντρο ταξιδιών και εμπορίου. Η εμφανής απουσία γενετικών συνδέσεων με την υποσαχάρια Αφρική, σε αντίθεση με αυτό που παρατηρείται στους σύγχρονους Αιγυπτίους δείχνει μια μεταγενέστερη εισροή αλλοδαπών από την περιοχή αυτή.