Πώς ο κούκος εξαπατά τα άλλα πουλιά

Οι ευρωπαϊκοί κούκοι έχουν την ικανότητα να γεννούν αυγά με το ίδιο σχήμα και χρώμα που έχουν τα αυγά άλλων ειδών πουλιών.

Έτσι, εξαπατούν άνετα αυτά τα πουλιά, αφήνοντας στις φωλιές τους τα δικά τους αυγά για να τα επωάσουν. Στην πραγματικότητα , κάθε θηλυκός κούκος αφήνει ένα μόνο αυγό στη φωλιά ενός μόνο συγκεκριμένου είδους.

Αυτή η ικανότητα του κούκου, να γεννά αυγά που μοιάζουν, για παράδειγμα με τα αυγά της καλαμοποταμίδας, έχει να κάνει με τη μεταβίβαση από μαμά σε κόρη συγκεκριμένων γονιδίων, που ευθύνονται για το χρώμα και το σχήμα των αυγών. Κάθε θηλυκό ανήκει σε μια γενετική ομάδα που είναι εξειδικευμένη να παρασιτεί σε ένα συγκεκριμένο είδος πουλιού-οικοδεσπότη.

Τα θηλυκά του κούκου θυμούνται, κατά πάσα πιθανότητα, την εμφάνιση των θετών γονιών τους ή τον περιβάλλοντα χώρο της φωλιάς και αφήνουν για επώαση τα αυγά τους μόνο στη φωλιά του συγκεκριμένου είδους πουλιού.

Στο παρακάτω βίντεο μπορούμε να παρακολουθήσουμε τη γέννηση ενός κούκου μεσα σε φωλιά τσιχλοποταμίδων: