Το Hubble κατέγραψε ετοιμοθάνατο άστρο

Εικόνες από το τηλεσκόπιο Hubble δείχνουν ένα σχετικά μικρό άστρο που έχει παρόμοια μάζα με τον ήλιο μας, αλλά είναι πολύ μεγαλύτερο σε ηλικία, να βρίσκεται στα τελευταία στάδια της ζωής του.

Το ετοιμοθάνατο άστρο που έχει την ονομασία OH 231.8+04.2, βρίσκεται 5.000 έτη φωτός μακριά από τη Γη, στον αστερισμό της Πρύμνας.  Το άστρο βρίσκεται στη φάση κατά την οποία μετατρέπεται από κόκκινο γίγαντα σε πλανητικό νεφέλωμα, καθώς εκτοξεύει τα υλικά του στο διάστημα με ταχύτητα ενός εκ. χλμ/.ωρα.

Στην περιοχή στην οποία βρίσκεται έχουν εντοπιστεί υψηλά επίπεδα θείου, με αποτέλεσμα να υπάρχει μια οσμή παρόμοια με αυτή που υπάρχει στα χαλασμένα  αυγά.

Τα αέρια που εκτοξεύονται στο διάστημα φαίνονται με κίτρινο χρώμα

Οι αστρονόμοι σπάνια μπορούν να παρατηρήσουν μια τέτοια μετάβαση, κυρίως γιατί αυτή γίνεται πολύ γρήγορα, σύμφωνα με την Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος (ESA)