Μπορεί να πεθάνει κάποιος μέσα σε κινούμενη άμμο;

Τι είναι η κινούμενη άμμος; Μπορεί να πνιγεί κανείς μέσα σε αυτή;

Το έχουμε δει σε ταινίες: μετά από μια μάχη διαρκείας, ο κακός τρέχει προς μια περιοχή με κινούμενη άμμο, όπου αργά και βασανιστικά βουλιάζει στα βάθη της. Ο μύθος περί της κινούμενης άμμου που καταβροχθίζει ανθρώπους ζει και βασιλεύει, αλλά στη πραγματικότητα ο άνθρωπος δεν πνίγεται στη κινούμενη άμμο.

Η κινούμενη άμμος είναι άμμος που έχει χάσει τη σταθερότητα της επειδή ρεύματα νερού κάτω απο αυτήν την καθιστούν ρευστή. Αυτό το νερό μπορεί, π.χ να είναι παγιδευμένο μεταξύ των κόκκων της άμμου και να τεθεί σε κίνηση από το βάρος ενός ανθρώπου.

Το 2005, μια ομάδα Ολλανδών επιστημόνων έκανε πειράματα με κινούμενη άμμο. Οι επιστήμονες έδειξαν πως η αρχικά χαλαρή άμμος μετατρέπεται σε ρευστή μάζα, προτού καταρρεύσει. Ένας άνθρωπος που πέφτει σε κινούμενη άμμο ενδέχεται να πρέπει να καταβάλει προσπάθεια για να βγει, αλλά κατά κανόνα βυθίζεται λίγο – το πολύ μέχρι τις μασχάλες, αφού η πυκνότητα του σώματος μας είναι μικρή σε σχέση με εκείνη της άμμου.